Home - Sociedad - SPIRAL2 podría ayudar en la lucha contra el cáncer

SPIRAL2 podría ayudar en la lucha contra el cáncer

Posted on 18 Noviembre, 2016 in Sociedad Tecnología

SPIRAL2 es un acelerador de partículas, una infraestructura europea con sede en la ciudad de Caen, Francia. Concretamente, se sitúa en el laboratorio GANIL o Grand Accelerateur National d’Ions Lourds, y servirá un proyecto de la Comisión de Energía Atómica de Francia, la CEA. Su propósito principal es el estudio de la física fundamental nuclear y la investigación multidisciplinaria.

Para empezar, es capaz de crear núcleos atómicos que no se encuentran en la tierra disparando densos rayos de iones a través de un túnel de 40 metros. Además, podría proporcionar energía nuclear segura, y nos llega como un dispositivo capaz de ayudar a luchar contra el cáncer.

Los científicos estudiarán de donde provienen dichos núcleos atómicos, cómo se crean y qué fuerzas gobiernan su comportamiento. Lo harán creando condiciones extremas presentes en el interior de las estrellas, estudiando así las reacciones de los núcleos.

El núcleo atómico fue descubierto hace más de un siglo, y sus partes constituyentes alrededor de dos décadas después. A pesar de eso, los científicos siguen sabiendo muy poco sobre los núcleos atómicos.

Es por eso que éste es un experimento tan importante. Basado en Caen, en el norte de Francia, el proyecto sintetizará y examinará los núcleos conocidos como “exóticos”. Éstos acostumbran a ser creados en los corazones de las estrellas, y no se encuentran en la tierra.

¿Y qué tienen que ver los núcleos de átomos no encontrados en la tierra con la lucha contra el cáncer? Bien, se espera que, des del equipo de SPIRAL2, sean capaces de producir núcleos radioactivos. Éstos darán paso a una radiación localizada muy potente, la cual podría ser usada para tratar tumores.

Las partículas súper-pequeñas podrían ser inyectadas en los pacientes con cáncer para producir radiación sólo cuando hayan llegado a los tumores seleccionados. Así, no dañarían tejido no-cancerígeno, contrariamente a los tratamientos de los que disponemos actualmente.

También se espera que la investigación ayude a diseñar un método de generación de energía por fisión nuclear más beneficioso para el medio-ambiente. Éste es un método que involucra dividir los átomos con rayos de neutrones.

Un poco más sobre el experimento

Se trata de entender cómo los elementos creadores de masa son producidos bajo las circunstancias de calor extrema comunes en las estrellas. Para ello, los científicos dispararán rayos de iones (átomos desprovistos de algunos de sus electrones) a través de un túnel de 40 metros, a 10 metros bajo tierra.

De esta forma, los científicos del proyecto SPIRAL2 serán capaces de recrear el interior de las estrellas en un laboratorio. Los rayos explotarán contra una superficie objetivo y se desintegrarán, creando así partículas subatómicas, incluyendo los núcleos. Muchos de ellos serán núcleos nunca vistos en la tierra antes.

Se espera que el experimento ayude a explicar por qué los núcleos distintos tienen diferentes ratios de protones y neutrones. Dichas relaciones o ratios son las que determinan la carga de un átomo y el elemente químico al cual pertenece.

Uno de los objetivos principales del proyecto es dar acceso a una amplia variedad de experimentos en núcleos exóticos. Éste describía SPIRAL2 como una herramienta con la que se podrá experimentar de una forma imposible hasta ahora. Particularmente, proporcionará unos rayos intensos de núcleos exóticos ricos en neutrones. Las propiedades de éstos han sido muy poco exploradas hasta la actualidad.